Dans le Bassin du Congo, le mythe de l’exploitation durable du bois mord la poussière

Une nouvelle étude scientifique démontre le besoin urgent de protéger les paysages forestiers intacts du Bassin du Congo, ainsi que les droits des communautés dépendant de la forêt et des communautés autochtones. À moins que de nouvelles approches ne soient développées rapidement, ces paysages forestiers intacts, indispensables pour la régulation du climat, auront disparu d’ici la fin du siècle.

Les paysages forestiers intacts reculent très vite

La rivière Lukenie, République Démocratique du Congo. La croissance des activités d'exploitation forestière dans des zones comme celle-ci a un impact critique sur le climat, la biodiversité ainsi que des conséquences économiques et sociales lourdes pour les communautés locales.
La rivière Lukenie, République Démocratique du Congo. La croissance des activités d’exploitation forestière dans des zones comme celle-ci a un impact critique sur le climat, la biodiversité ainsi que des conséquences économiques et sociales lourdes pour les communautés locales.

Cette nouvelle étude, publiée le 13 janvier 2017 par une équipe d’experts dirigée par le professeur Peter Potapov de l’Université du Maryland, révèle en effet qu’entre 2000 et 2013,
l’exploitation forestière dite « sélective » a représenté 77% de la perte totale de paysages forestiers intacts (IFL pour “Intact forest landscapes”, en anglais) en Afrique
1)Article disponible en anglais ici.

« Nous définissons un paysage forestier intact comme une mosaïque homogène de forêts et d’écosystèmes naturels sans arbres qui ne présentent aucun signe d’activité humaine ou de fragmentation de l’habitat et qui sont suffisamment importants pour maintenir toute la diversité biologique naturelle, ainsi que les populations viables des espèces à distribution étendue » (notre traduction)

Alors que les IFL restants ne représentent que 20% de la superficie des forêts tropicales dans le monde, ils représentent 40% du carbone terrestre total des forêts tropicales au-dessus du sol. Les grands espaces forestiers sont les plus grands réservoirs de carbone terrestre, une fonction qui est mise en danger par la conversion forestière (déforestation) et la dégradation. Les petites zones forestières, même vierges, ont moins de potentiel pour préserver les espèces à distribution étendue et ont une plus faible résilience aux perturbations naturelles et aux effets du changement climatique..

Non seulement les IFL abritent des millions de personnes dépendantes de la forêt, mais ils sont aussi des réservoirs uniques de biodiversité. Ils constituent également le plus grand stockage terrestre de carbone, et sont beaucoup plus résistants aux perturbations naturelles et aux effets des changements climatiques que les plus petites zones forestières.

En une douzaine d’années, l’Afrique a vu disparaître 101 000 km2, soit 10%, de sa zone IFL : une superficie supérieure à celle du Portugal. A plus de 90%, ce sont les forêts du Bassin du Congo, la seconde forêt tropicale du monde, qui sont concernées. Au rythme actuel, tous les pays du Bassin du Congo, sauf la RDC, verront disparaître l’ensemble leurs IFL au cours des 60 prochaines années. Une véritable catastrophe écologique.

Les chercheurs ont par ailleurs découvert que la certification de concessions par le Forest Stewardship Council (FSC) 2)La certification FSC vise à garantir que les produits proviennent de forêts bien gérées qui procurent des avantages environnementaux, sociaux et économiques. Plus d’informations ici dans le Bassin du Congo n’avait qu’un impact « négligeable » sur le ralentissement de la fragmentation des IFL 3)Les pays du Bassin du Congo (Cameroun, République centrafricaine, République démocratique du Congo, Guinée équatoriale, Gabon, République du Congo) représentent plus de 80% de la superficie des IFL en Afrique. Pire : « le rythme de la fragmentation des IFL en Afrique centrale causée par l’exploitation forestière sélective est plus rapide dans les concessions FSC qu’en dehors » (notre traduction).

Une certification pour l’instant inefficace en Afrique

 Du bois illégal issu d'une concession de République Démocratique du Congo retrouvé en République Tchèque.
Du bois illégal issu d’une concession de République Démocratique du Congo retrouvé en République Tchèque.

En effet, l’étude conclut que dans les concessions FSC, « la réduction de la superficie des IFL est plus importante que dans les concessions non certifiées » (notre traduction). Ainsi, le Cameroun a perdu 84,5% de ses IFL au sein de concessions FSC entre 2000 et 2013.

Pour illustrer leurs résultats, les chercheurs ont notamment cartographié la concession de l’Industrie Forestière de Ouesso (IFO). Propriété de Danzer Holding (dont le siège est basé en Autriche) et longtemps promue par le FSC comme son projet phare en Afrique, cette concession a considérablement érodé les IFL présents dans son périmètre d’activités. Le réseau routier forestier massif d’IFO a par exemple favorisé de nouvelles exploitations agricoles ainsi qu’une expansion de l’exploitation forestière, et la multiplication inquiétante des feux de forêts. Par exemple, en 2016, « l’un des plus grands incendies de forêts jamais observés dans les forêts tropicales d’Afrique centrale » 4)Le feu a détruit plus de 15 000 ha de canopée forestière. UMD GLAD, « Les incendies de forêt du bassin du Congo d’une ampleur sans précédent détectés par les alertes UMD GLAD », 7 mars 2016, https://www.facebook.com/UMDGLAD et https://news.mongabay.com/2016/03/massive-wildfire-rips-through-congo-rainforest-is-logging-to-blame/, selon la Global Land Analysis and Discovery team de l’Université du Maryland, a eu lieu dans cette zone.

Or de nombreux pays du Bassin du Congo, soutenus par les bailleurs de fonds internationaux , comme ceux regroupés dans l’Initiative pour les forêts d’Afrique centrale (CAFI)– dont la France– s’appuient sur le concept de gestion durable des forêts comme un pilier essentiel de leurs stratégies d’atténuation du carbone et de protection des forêts. Certes, en 2014, l’assemblée générale du FSC a adopté une motion afin de préserver le caractère intact de la « vaste majorité » (80%) des IFL au sein des concessions (complétée par une note de mise en œuvre début 2017). Mais les résultats de cette étude suggèrent que ces gouvernements et donateurs doivent revoir leur approche et investir plutôt dans la création de zones protégées afin de sauvegarder les forêts qui persistent.

Ci-dessus, une carte illustrant les différentes étapes de la déforestation dans cette zone d’IFL. On  observe notamment sur cette carte que la dégradation des premiers IFL commence avec la construction d’infrastructures routières.
Ci-dessus, une carte illustrant les différentes étapes de la déforestation dans cette zone d’IFL. On observe notamment sur cette carte que la dégradation des premiers IFL commence avec la construction d’infrastructures routières.

 

Notes   [ + ]

1. Article disponible en anglais ici.

« Nous définissons un paysage forestier intact comme une mosaïque homogène de forêts et d’écosystèmes naturels sans arbres qui ne présentent aucun signe d’activité humaine ou de fragmentation de l’habitat et qui sont suffisamment importants pour maintenir toute la diversité biologique naturelle, ainsi que les populations viables des espèces à distribution étendue » (notre traduction)

Alors que les IFL restants ne représentent que 20% de la superficie des forêts tropicales dans le monde, ils représentent 40% du carbone terrestre total des forêts tropicales au-dessus du sol. Les grands espaces forestiers sont les plus grands réservoirs de carbone terrestre, une fonction qui est mise en danger par la conversion forestière (déforestation) et la dégradation. Les petites zones forestières, même vierges, ont moins de potentiel pour préserver les espèces à distribution étendue et ont une plus faible résilience aux perturbations naturelles et aux effets du changement climatique.

2. La certification FSC vise à garantir que les produits proviennent de forêts bien gérées qui procurent des avantages environnementaux, sociaux et économiques. Plus d’informations ici
3. Les pays du Bassin du Congo (Cameroun, République centrafricaine, République démocratique du Congo, Guinée équatoriale, Gabon, République du Congo) représentent plus de 80% de la superficie des IFL en Afrique
4. Le feu a détruit plus de 15 000 ha de canopée forestière. UMD GLAD, « Les incendies de forêt du bassin du Congo d’une ampleur sans précédent détectés par les alertes UMD GLAD », 7 mars 2016, https://www.facebook.com/UMDGLAD et https://news.mongabay.com/2016/03/massive-wildfire-rips-through-congo-rainforest-is-logging-to-blame/

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5 commentaires pour « Dans le Bassin du Congo, le mythe de l'exploitation durable du bois mord la poussière »

Encore un florilège de mensonges. Un exemple : « ces paysages forestiers intacts, indispensables pour la régulation du climat » => Après une récolte raisonnée dans une forêt bien gérée, Greenpeace considère que la forêt n’est plus intacte et pourtant elle est toujours bien là et joue toujours la même fonction de régulation du climat et bien d’autres fonctions. Certaines forêts supposées moins intactes assurent même une meilleure protection de la grande faune, simplement grâce à l’action de leur gestionnaire. C’est d’ailleurs le cas de cette concession de IFO prise en exemple, elle contient les plus importantes populations de gorilles du monde ! Ca a été démontrée par une étude conduite par des scientifiques d’une grande ONG de conservation, et ah, surprenant, Greenpeace a oublié d’en parler…

Bien d’autres études scientifiques, conduites par de vrais scientifiques (pas pilotée par un idéologue, ancien de Greenpeace…) aboutissent à des conclusions bien différentes. Mais bien sûr elles n’ont pas droit à la « une » de greenpeace…

Financer des aires protégées ? On n’arrive pas déjà à trouver de quoi financer celles existantes… Il y a quelques mois, le ministre d’un grand pays forestier disait : les aires protégées, ça rapporte quoi à mon pays qui a besoin de ressources pour sortir de la pauvreté. Les populations locales se posent en majorité la même question.

les aires d'exploitation industrielle, ça rapporte quoi à la population? Ca remplit les poches des multinationaux, de quelques administratifs et politiciens. Après la destruction de la forêt les peuples proprietaires plus pauvres que jamais. La terre d'agriculture detruite, devenue infertile. Les cahiers de charge non respectés: pas d'écoles, pas d'hopitaux, pas de developpement. Rien. Les exemples sont plethoriques: voir Bas- Congo, voir Bandundu, voir Cameroun, ...., voir meme Mbandaka.

Quel désastre!
Ces forêts sont décimées pour le plaisir égoistes de gens qui ne pensent qu'à leur confort et ou porte-feuille.Les bras m'en tombent, toujours acheter, acheter, et de surcroit neuf, mais pour quoi, sans même se soucier des conséquences qui en découlent (déforestation sans limites). La quasi-totalité des citoyens se moquent éperdument du long terme et ne pensent qu'à leur petit confort dévastateur. Si nous voulons changer les choses c'est à nous de refuser d'acheter, afin de ne pas mettre en péril des forêts primaires, faisant partie du poumon de la terre qui fait que nous sommes vivants. Il ne faut pas l'oublier mais est souvent pris comme un acquis....

Parfois, je me pose la question : un jour, quand il n'y aura plus d'arbres ainsi que d'oxygène, comment nous allons respirer ?

Je vous rassure en partie Newsome et Skenando. Même si je vous rejoins pleinement sur l’importance de préserver des forêts, dans le cas évoqué par l’article de GP au-dessus, les arbres sont bien toujours là dans la concession de IFO quand GP considère que l’IFL est détruit. Plus de 95% des arbres présents initialement restent là, probablement bien plus même, et probablement même la présence de l’entreprise, qui permet de lutter contre la pauvreté, d’augmenter les niveaux de vie, de mieux éduquer contribue au final à bien mieux conserver la forêt qu’en l’absence de gestion forestière. Et comme je l’ai déjà dit, les gorilles sont bien mieux préservés qu’ailleurs.

Botuli, allez poser votre question aux populations de la Sangha et de la Likouala, qui étaient coupées du monde avant l’arrivée des industriels forestiers il y a 20 ans, et qui peuvent maintenant circuler et faire circuler leurs produits, travailler, envoyer leurs enfants à l’école, se faire soigner dans des hôpitaux probablement plus performant que ceux de la capitale Brazzaville, tout en continuant à profiter des services des forêts.

GP, c'est quoi votre vision du développement? En avez-vous même une?

N’oublions pas, et c’est maintenant très clairement démontrées par diverses études, qu’en Afrique Centrale, le principal facteur de déforestation, c’est l’agriculture vivrière, celle qui sert à nourrir les populations villageoises et les villes. C’est là-dessus qu’il faut travailler, au lieu de dépenser des millions dans des campagnes de communication mensongères, comme le font nos « amis » de Greenpeace.

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